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owncould on Hiawatha

Mainly for future reference here is a short summary of what to do for setting up owncloud on Debian with the (awesome) Hiawatha webserver instead of Apache. This is work in progress, since some adjustments needed to be made to Hiawatha and the new version is just a beta. So far everything is working quite nice, except the mirall syncing client, which connects, but doesnt sync.

UK: towards a new ICT curriculum

42 minutes. 42 minutes before the deadline we, FSFE’s edu-team, submitted our position on the UK Department of Education proposal to disapply the National Curriculum Programme for Information and Communication Technology. Deputy coordinator Guido did some amazing work and provided the team with background information, summaries of relevant studies (pdf) and articles on the matter. Some drafting and proof-reading later we had answers prepared for the three questions which where interesting from a Free Software perspective.

It is now my pleasure to present these to the interested public, but before doing so i like to quote John Naughton on the difference between ICT education and product training.

And if you can’t see the difference, try this simple thought-experiment: replace “ICT” with “sex” and see which you’d prefer in that context: education or training?

Needless to say, we at FSFE belief in education. If you do, too, and think that Free Software should be part of it, join the mailing-list! Discuss the UK submission, share your thoughts on Free Software in schools and universities and keep us up to date about your regions best practices. So much for the preface, here are the answers:

Question: Do you agree that schools should be encouraged to deliver a more challenging, rigorous, discipline-related curriculum in ICT, especially by focusing on the foundational principles and practices of computer science?

Yes, we do. Computing provides a degree of systematic thinking that allows a proper understanding of what has become a fundamental aspect of modern life. It is not sufficient to train students in particular office software, schools should be encouraged to focus on the foundational principles and practices of computer science. Students should be empowered to understand how computers work, so they would be able to utilize ICT for operating or even creating yet unknown systems and software. A short example should be sufficient to underline the importance of education over training: Sir Timothy John Berners-Lee, because of having gained knowledge of computers as such, was able to develop new applications to aid his work as a fellow at the CERN. 1989 he combined various pieces of Free Software with his hypertext idea and by doing so laid the foundation of the World Wide Web.

Especially important is the inclusion of Free Software as a concept and a tool within the ICT curriculum. Due to its openness and freedom to study, modify and share the source code, Free Software is the cornerstone of a future-proof and sustainable ICT education. That freedom stimulates the students to learn from systems designed by others and by adapting these to the students needs and interests. This might lead to the creation of something new.

Question: How can schools be best supported to engage with the ICT industry and subject associations in curriculum development, in order to develop innovative and creative approaches to ICT teaching, including the teaching of computer science?

To a great extent, Free Software services are also offered by small and medium enterprises. Looking at how other European countries support their schools, the Austrian example is quite interesting: The ministry of Education of Austria offers a financial incentive for using Free Software and Open Document Formats. Schools therefore contract regional businesses and by that they don’t just support regional companies, but they also improve the availability of high skill ICT jobs, boosting the attractiveness of the region in general.

Best practices in other European countries also include the cooperation with Non Governmental Organisations and associations specialized in the integration of Free Software in ICT education, such as the Free Software Foundation Europe or FRISK (Skolelinux), as well as many groups with a regional focus.

Schools can be best supported by offering incentives (e.g. financial) for avoiding vendor lock-ins, proprietary systems and file formats. Providing infrastructure for communication and sharing of best practices, e.g. in the form of an annual conference, while at the same time empowering schools to freely make use of regional expertise is essential for a sustainable approach to ICT education.

Question: Do you have any other comments you would like to make about the proposals in this consultation document?

As demanded by employers, it is necessary to give students real computing skills. Instead of being taught proprietary software “directions for use”, young employees need the capability to adapt to any software. The important key skill in ICT is the understanding of concepts underlying a whole category or type of software (such as a spreadsheet or a word-processor), not merely how to use a particular application. Consequently, they should get unrestricted access to the source code, which is the case for Free Software. Free Software enables and empowers interested students to go one step further: instead of just using the software, they are enabled to modify or adapt it to their own needs, thus improving the applications they use or develop.

In Education, means are more limited than in other sectors, because they have to be employed on a large scale. As clearly stated in the Ofsted report, p. 47 (136), it is more relevant to pay grey matter (e.g. help for projects conception, personal and educational training) or extra devices than to pay proprietary licences. Also, Free Software is particularly performing and gives increased perennity to hardware as it allows a longer use of old (and cheap) hardware. Together with the absence of licence charges schools are able to offer Free Software based ICT education instead of simple ICT training.

Free Software allows schools to set a better example and teach children to share and cooperate and thus join a whole community that shares knowledge. Free Software can be copied free of charge, therefore what a child can learn is not limited by the parents financial resources. With a cheap computer and an interest in programming, students can interact with developers from all over the world and contribute to Free Software. The well known ‘Google Summer of Code’ connects experienced Free Software mentors with young talents. This does not only demonstrate the students programming skills to future employers, but also the soft skills which the student acquired by working in international teams. Knowledge is universal, Free Software too.

vym ebuild foo

for future reference:

Since the vym ebuild is a bit outdated, i asked a friend to hack me a new fancy and shiny one. It works but comes with no waranties and probably doesnt meet the Gentoo quality standards. If you are interested in maintaining it, please feel free to do so. A “proper change analysis” needs to be done (whatever that means). See Gentoo bug report for further details.

# Copyright 1999-2010 Gentoo Foundation
# Distributed under the terms of the GNU General Public License v2
DESCRIPTION="View Your Mind, a mindmap tool"

# that would be the place to insert the commit hash of git-master
EGIT_COMMIT="b9038d614f66c911b4a3847b171192da161318fd"  # aka 2.2.4

inherit eutils qt4-r2 git-2
KEYWORDS="~amd64 ~x86"
src_prepare() {
# Change installation directory and demo path
sed -i
-e "s@/usr/local@/usr@g"
-e "s@doc/packages/vym@doc/${PF}@g" || die "sed failed"
src_install() {
# Remove stripping stuff
sed -i "/-strip/d" Makefile || die "sed failed"
make_desktop_entry vym vym /usr/share/vym/icons/vym.png Education

kühl aber gut

Am Montag fand im sublab das Dezembertreffen der Leipziger Fellows statt. Im Mittelpunkt stand diesmal ein Vortrag über Grundsätze und Einsatzbereiche Freier Software. Besonderes Interesse rief dabei der Exkurs in Rechts- und Lizenzfragen hervor. Diese Anregung nehme ich gerne mit ins nächste Jahr und freue mich selbst schon auf einen entsprechenden Vortrag.

Worauf können wir uns noch freuen im neuen Jahr? Natürlich auf weitere Fellowship-Treffen (wie immer am 2. Montag im Monat). Die Mailingliste wächst und bietet nicht nur die Möglichkeit Diskussionen rund um Freie Software in Leipzig zu starten, sondern auch auf spannende events in Leipzig hinzuweisen. So wurde im November in der Schaubühne eine Doku über Hacker gezeigt und das Weizenbaum Porträt gab es im Passagekino zu beguggn. Im Frühjahr findet wie immer der Chemnitzer Linuxtag statt – das ist gleich um die Ecke und zusammen hinfahren macht sowieso mehr Spass.

Für Freunde Freier Software im Bildungsbereich verspricht 2011 ein gutes Jahr zu werden. Die AG Open Computer Kids der EEG wird auch im nächsten Jahr vom Land Sachsen unterstützt und kann so ihre tollen workshops weiterhin anbieten und neue Ideen zur Entfaltung bringen.

Das Interesse für Freie Software ist in Leipzig vielfältig vorhanden – Kunst trifft IT trifft Gesellschaft betrifft uns alle! Menschen, mit denen ich persönlich ins Gespräch komme lade ich natürlich sofort zur Montagsrunde ein. Für alle anderen gibt es jetzt was auf die Ohren: der Radiosender mephisto 97.6 wollte mehr über FSFE hier in Leipzig wissen; ist für ein Interview gekommen und zum Vortrag geblieben. Und der Radiobeitrag ist toll geworden.

Nun noch der Nachsatz zum Titel: Das sublab hat etwas umdekoriert und aufgerüstet, so dass es zwar immer noch frisch aber nicht mehr bitter kalt ist. Bei mehr Leuten und weiteren heißen Diskussionen fällt der Winter gar nicht mehr auf. Daumen hoch!

review: edu-team Jabber meeting

Already a year has passed since the last edu-team jabber meeting and therefore we took the opportunity to get in touch with the fellows again. Although the jabber channel was not as crowed as last year, it was nevertheless an interesting and inspiring meeting.

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Alles muss klein beginnen…

oder: Wenn man bei Null anfängt, sieht alles aus wie Wachstum.

Am 8. November fand nach längerer Pause endlich wieder ein Fellowship-Treffen in Leipzig statt. Es war ein kleines, aber feines Treffen, das Lust macht auf mehr. Thematisch ging es um die aktuellen Kampagnen der FSFE, dazu habe ich einen Vortrag gehalten. Rückblickend wurde die “Frag-deine-Kandidaten” und die “I love Free Software” Kampagne betrachtet, direkt in die Diskussion ging es nach der Vorstellung der zurzeit laufenden ““-Kampagne.

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“Damit ihr Hoffnung habt”

Auf dem Weg zum ökumenischen Kirchentag in München wird auf der Kirchentags-website jeden Tag ein Gedicht veröffentlicht. Heut von einem Zürcher Lyriker.

Daniel Ketteler: Der Herbst ist nur der dunkle Frühling
Das Tun von Nichts ist eine
letzte Wurst, Chuchimeister,
sag, wie spät ist es? Morgen neigt der
Sommer sein Gesicht und die Pillen
werf’ ich in den Fluss, Limmat lacht
die Sonne hier, ach komm, wir schlafen
noch genug im Schacht,
tanzen, küssen Kunden und der
Doktorhut steht schief vom Kopf.
Wie schön, dass morgen
Sonntag wieder Schatten und Lamellen
und Frau Tekla spinnt ihr Netz
vorm Büro schwankt
wie immer, langsam, fett vom Sommer,
in den Ästen Wind.
Also geh’n wir aus der Nacht.

Eine gute Gelegenheit sowohl auf den Kirchentag generell hinzuweisen, als auch auf den Stand der FSFE (Agora A5, F09) im speziellen. Sei dort herzlich eingeladen vom 13.05. bis 15.05. mit uns über Freie Software ins Gespräch zu kommen.

Und zu guter Letzt noch ein paar persönliche Einlassungen. Der Frühling, wie auch Sommer und Winter und Herbst ist inderdaad sehr schön in Züri. Man mag es schon aus dem Gedicht erahnen, DaDa ist ein Kind der Stadt. Die Zürcher Vergangenheit und Gegenwart bietet viel Freien Raum, fordert das Migros Museum für Gegenwartskunst (Jahresthema ":digital brainstorming") und die etoy.CORPORATION doch immer wieder zur Auseinandersetzung mit dem "jetzt" heraus.

Kampa-Fragen an die FDP

Meine Fragen an den Spitzenkandidaten der FDP im Rahmen der FSFE Wahlkamapgne:

Sehr geehrter Herr Dr. Westerwelle,

vom Bundesamt für Sicherheit in der Informationstechnik wird des öfteren Freie Software empfohlen, welche es jedem Anwender und Unternehmen erlaubt die Funktionsweise der Software zu verstehen und das Programm zu verbessern. Nutzen sie diese bereits selbst privat oder im politischen Leben?

Im Falle einer Regierungsbeteiligung könnte das Auswärtige Amt ihr neuer Arbeitsplatz werden. Dort wird Freie Software bereits erfolgreich flächendeckend eingesetzt. Werden sie diese Entscheidung fortsetzen und engagiert weiterführen?

Offene Standards fördern Wettbewerb und Innovation. Sie bilden die Basis für die so genannte Interoperabilität im Softwarebereich ohne die es zur Abhängigkeit von einzelnen Herstellern kommt. Gleichzeitig ermöglichen sie einen fairen Zugang zum Markt für alle Teilnehmer (v.a. KMU) und verhindern wirksam Monopole (vgl Deutschlandprogramm FDP, S.59). Aufbauend darauf: Wird die FDP offene Standards für alle staatlichen  Einrichtungen verbindlich vorschreiben, wie dies kürzlich in Norwegen beschlossen wurde?

Die FDP steht weiterhin für Chancengleichkeit in einem gerechten und leistungsfähigen Bildungssystem. Bildungspolitik ist zwar Ländersache, dennoch: Sehen Sie die Gefahr, daß die Ausbildung in proprietären Lösungen die Schüler an die Abhängigkeit von Monopolen gewöhnt? Steht der Einsatz dieser Software ihrer Forderung nach Wettbewerb und Freiheit entgegen (vgl. a.a.O., S.43)?

Thomas Jensch

über Stimmen und Stimmungen

Gar nicht so leicht, gar nicht so leicht. Immerhin geht es bei der Wahl darum, die Partei zu wählen, an die man für die nächsten 4 Jahre seine Stimme abgibt überträgt.
Wie steht es so schön in der Verfassung der Schweiz: “gewiss, das frei nur ist, wer seine Freiheit gebraucht,” – in diesem Fall und für mich ist es die ‘freedom to study’. Ich habe also mal einen Blick auf die Wahl- (und Regierungs)programme geworfen. Viel steht da drin, sehr viel. Mit den für mich wichtigen Details will ich jedoch nicht langweilen, vielmehr mit amüsiert-kritischem Blick unsere Kampagne begleiten.
Continue reading über Stimmen und Stimmungen

tough times in .ch

This indeed is a scandal. Swiss politicians are thinking about a raise of the consumer tax of 0.4%.

Coming from a country with 19% consumer tax, i enjoy the discussion to some extend.

an ad against a raise of the consumer tax.

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