German FSFE activities in 2013

Looking back to 2013, the German FSFE team had an active year. Lots of volunteers spent their time to promote Free Software at events, meetings, by giving speeches, or online. Some highlights of our work in 2013 include:

  • We continued to defend the rights of device owners to change software on their computers.
  • We informed politicians about the danger of software patents with the result that the German Parliament told the government to strictly limit patents on software. I was invited as expert in the German Parliament for this hearing.
  • Soeren organised a Hacking for Compliance workshop in cooperation with gplviolations.org.
  • We have active Fellowship meetings in Berlin, Düsseldorf, Hamburg, new ones in Munich organised by Christian Kalkhoff, and Guido Arnold reactivated the Rhein/Main Fellowship meetings. Furthermore there is also a good perspective for regular meetings in Bonn and Cologne for 2014.
  • We participated at every meeting of the “Enquete Commission Internet and Digital Society” (Enquete Kommission Internet und Digitale Gesellschaft) of the German Bundestag. We answered questions from the politicians and send them background information. The final report from the working group “interoperability, standards, and Free Software” will help political staff to learn more about the topic. It includes a texts by us (e.g. about “Secure Boot”), and there was a thank you note to FSFE in the introduction.
  • For DFD with 59 events in 30 countries worldwide we again helped people to understand the importance of Open Standards. The German award went to the newspaper TAZ.
  • We again gave lots of talks and participated in panel discussions. E.g. Michael Stehmann in the local parliament, and of course at Free Software events. We organise a conference track at Linuxtag, and where present in new locations, e.g. the street festivals in Munich from our newly activated Fellowship group there. Especially Torsten and Erik were active giving radio interview.
  • We send questions to political parties for all elections, and evaluated the answers to follow-up with the politicians.

Erfahrungsbericht: Experte in der Internet Enquete

Das hatte ich nicht erwartet: Eine Projektgruppe im Bundestag, die sich ausführlich mit Freier Software und Offenen Standards beschäftigt. Also genau die Themen, mit denen ich mich schon seit über 13 Jahren auseinandersetze. Dieses Jahr war es soweit: die Projektgruppe Interoperabilität, Offene Standards, Freie Software (PG ISF) der Enquete-Kommission Internet und digitale Gesellschaft wurde gestartet. Ich war bisher bis auf zwei Ausnahmen bei allen Sitzungen entweder als Gast und einmal als eingeladener Experte mit dabei. Anbei ein kleiner Bericht, was mir wichtig war oder was ich spannend fand.

Hintergrund

Die Enquete-Kommission Internet und digitale Gesellschaft gibt es seit Mai 2010. Ihr Ziel ist es, die Auswirkungen des Internets auf Politik und Gesellschaft zu untersuchen und später Empfehlungen an das Parlament auszusprechen. Am 11. Juni 2011 startete dann die PG ISF unter dem Vorsitz von Jimmy Schulz (FDP). In den ersten beiden Sitzungen wurden Details zum Ablauf besprochen und ein Arbeitsprogramm erarbeitet. Dieses wird nun von den Mitgliedern der Projektgruppe ausgearbeitet und am Ende werden auf dieser Basis die Handlungsempfehlungen formuliert.

Expertenhörung Freie Software

Am 21. September fand als dritte Sitzung die Expertenhörung der PG ISF statt. (Heise hatte bereits darüber berichtet.) Zu der Sitzung gibt es auf den Webseiten der Enquete einen Videomitschnitt und das Protokoll auf die ich mich bei Zeitangaben und Seitenangaben beziehe.

Ich selbst war auch als Experte zum Thema Freie Software eingeladen. Das heißt ich wurde vorher angefragt, in der Projektgruppe vorgeschlagen und von den Fraktionen bestätigt. Vorab musste ich zwei Fragen schriftlich beantworten und zustimmen, dass die Antworten im Abschlussbericht verwendet werden können.

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FSFE in the German Parliament

This Friday 21st, I am invited as an expert for the project group" Interoperability, Open Standards, and Free Software" of the German Parliament’s "Enquete Internet und Digitale Gesellschaft" (EIDG). I had to answer the following two questions before:

Question 1: The Free/Libre or Open Source Software (FLOSS) impact study (http://www.flossimpact.eu/) shows that Free Software has potentials for the European economy in the billion area. How did this develop since 2007? How can Germany use those potentials better? What are other countries doing, to use those potentials?

Question 2: There are many definitions of "Open Standard". Which definition describes it best, what is meant with interoperability in your opinion?

My answers, and those of the others are now available on the Parliament’s website.

So on Friday from 11:00 to 13:00 there will be a public meeting about interoperability and standards (registration needed), and from 14:00 to 16:00 Free Software is on the agenda (registration needed). So if you are in Berlin, and you are interested: just register and meet me in the Bundestag! Else they also plan to have live streaming of the event.


Matthias Kirschner
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